Les carbonates (vitrine 11)

Les vitrines 11 et 12 abritent la famille des carbonates. Le groupe carbonate est formé d’un atome de carbone et de trois atomes d’oxygène. La vitrine 11 est le point fort de la collection par ses spécimens exceptionnels ! Observez notamment la calcite d’Elmwood, la cérusite de Tsumeb ou la rhodochrosite de N’Chwaning. 

Les gisements de calcite sont innombrables, et ces cristaux prennent des formes très différentes. Celui d’Elmwood, aux Etats-Unis se distingue d’ailleurs par ses grands cristaux complets. Transparents et brillants, de couleur jaune ambrée, ils se détachent vivement d’une roche beaucoup plus sombre. Ce spécimen exposé était le meilleur trouvé par un ingénieur de la mine. Lorsqu’il a été acquis par le musée, pour quelques milliers de dollars, le vendeur s’est vanté d’avoir vendu la calcite la plus chère du monde ! Actuellement, il est considéré comme le plus beau jamais trouvé et sa valeur est inestimable. Elle présente d’autres cristaux remarquables : les cérusites, et en particulier à celle provenant de Tsumeb, en Namibie. Le gisement de Tsumeb est très réputé pour ses beaux minéraux, comme les cérusites en « sapin » (dont vous pouvez voir un spécimen). La cérusite présentée a été acquise lors du seul voyage effectué en Namibie par le responsable de la collection. Arrivé juste avant la venue des marchands qui n’auraient pas hésité à l’acquérir, il acheta donc ce très beau cristal. Ainsi la chance sourit aux néophytes ! Enfin remarquez les magnifiques cristaux scintillant rouge rubis sur le plateau inférieur. Il s’agit de rhodochrosite découverte dans la mine N’Chwaning, en Afrique du Sud. En 1976, cette mine a commencé à produire de très belles rhodochrosites. Avec leur couleur rouge si particulière et leur transparence, ces minéraux comptent parmi les meilleurs jamais trouvés. Mis au courant quelque temps après ces découvertes, le propriétaire de la mine, collectionneur acharné, s’est porté acquéreur de tous les spécimens. Heureusement quelques pièces avaient déjà été négociées comme celles de la collection.

Calcite
Calcite et sphalérite
Rhodochrosite