Les tectosilicates (vitrine 23)

Dans la famille des tectosilicates (vitrine 23 et 24), tous les groupes silicates sont reliés les uns aux autres, constituant ainsi une sorte de charpente dans tout l’espace. C’est pour cette raison qu’ils sont baptisés « tectosilicate » : le terme « tecto » dérive du mot grec signifiant charpente. Un grand nombre de tectosilicates sont aussi des aluminosilicates, car une partie du silicium a été remplacée par de l’aluminium. Saviez-vous qu’après l’oxygène et le silicium, l’aluminium est l’élément le plus abondant de la croûte terrestre ? 

La sous-famille des tectosilicates comprend les groupes des feldspaths, des feldspathoïdes et des zéolites. Certains feldspaths sont les constituants essentiels des roches les plus courantes dans la croûte terrestre. Les feldspaths alcalins contenant du potassium et du sodium se rencontrent dans les granites, les principales roches de la croute continentale. Les feldspaths contenant du calcium et du sodium sont les principaux minéraux des basaltes de la croute océanique. Extrêmement abondants, les cristaux de feldspath, comme ceux d’orthose, ont très souvent un aspect pierreux peu attrayant. Il y a cependant des exceptions. Le microcline vert-bleu est une pierre précieuse connue sous le nom d’amazonite. On trouve parfois des feldspaths translucides et transparentes comme l’orthose de belle couleur jaune de la région d’Itrongahi, à Madagascar. La collection possède un autre cristal, exposé dans la vitrine des dons. En effet, ce dernier a été acquis par un marchand de pierres précieuses renommé, Pascal Entremont. Fier de sa trouvaille, il la montra à la collection, et avoua la destiner à la taille. Les personnes présentes émerveillées par ce spécimen, le supplièrent de préserver cette pièce splendide. Pascal Entremont finit par céder et donna même le cristal au musée. C’est, aujourd’hui, l’un des rares exemplaires intacts de cette dimension, et l’une des pièces majeures de la collection.

Orthose avec béryl et muscovite
Microcline-orthose
Amazonite