Les oxydes et les hydroxydes (vitrine 3)

Dans les vitrines 3 et 4 se trouvent les minéraux issus de la combinaison de métaux et d’oxygène : les oxydes et les hydroxydes. 

C’est dans cette famille que l’on trouve les minerais de fer, d’étain, d’aluminium, ou encore d’uranium. Les pierres précieuses telles que les rubis et les saphirs exposés dans la vitrine 3 font également parties des oxydes. Les pierres noirs et brillantes comme des miroirs sont des hématites. L’hématite, est un important minerai de fer. Son nom vient du grec hématos qui signifie sang, car la poudre d’hématite est rouge. Ce minéral résiste très bien aux agressions de l’air et de l’eau. Par ces qualités, l’hématite cristallisée a été utilisée dans l’antiquité pour la confection de miroirs. Pour cette raison, elle est parfois appelée spécularite, du latin spéculum, qui signifie miroir. Actuellement, elle est utilisée dans les peintures antirouille. La tour Eiffel et les ponts de Paris en ont été entièrement recouverts ! Elle est aussi très utilisée en bijouterie fantaisie. Les grands cristaux du Brésil sont des pièces assez rares par leur dimension. Ce minéral est, en effet, très dur et il faut beaucoup d’explosifs pour l’exploiter. Il y a donc peu de cristaux qui ont résisté à ce traitement impitoyable. 

Corindon
Cuprite
Hématite