Les sulfures et les sulfosels (vitrine 6)

Dans la vitrine 6, les différentes pierres métalliques légèrement bleutées composées de cubes enchâssés les uns dans les autres sont des Galènes. Utilisé par l’industrie, la galène est le principal minerai de plomb. Les minerais sont des substances contenant un ou plusieurs minéraux, dont on peut tirer une substance utile : un métal surtout. La Galène est un minerai facile à traiter. Pour obtenir le plomb, la galène est grillée sur du charbon. C’est à ce moment que le soufre s’échappe et que le plomb est libéré, sous forme liquide. Si l’on continue le traitement de ce plomb brut, il n’est pas rare de trouver une petite bille d’argent, un élément souvent présent dans la galène. Ces opérations qui permettent de passer d’un sulfure à un métal noble comme l’argent ont peut être inspirées les théories alchimiques du Moyen-Âge ? A côté, brillantes comme une multitude de miroirs se trouve différents exemples de Pyrite. Ce minerai fait partie des sulfures de fer. Cependant, la Pyrite était avant tout utilisée pour extraire le soufre. Comme pour la Galène, la pyrite est d’abord grillée. Le soufre qui s’en échappe est alors récupéré. Une fois dissous dans l’eau, il devient de l’acide sulfurique, élément indispensable à l’industrie chimique. Aujourd’hui, le soufre est tiré du gaz naturel. Les gisements de pyrite sont innombrables. Les cubes presque parfaits posés sur une roche claire proviennent de Navajun, en Espagne. Parfaitement dessinés les cristaux cubiques de pyrite surgissent violemment de la roche créant un magnifique contraste de matière. 

Les pyrites du Pérou se distinguent par leurs formes géométriques variées et leur brillance très prisées des collectionneurs.

Galène
Pyrite
Pyrite