Les borates et les sulfates (vitrine 8)

La vitrine 8 abrite les familles des borates et des sulfates. Les borates sont des minéraux qui contiennent des groupes associant le bore et l’oxygène. Un grand nombre de borates sont hydratés et instables, et peuvent se détruire en se déshydratant, comme le borax ce minéral blanc crème aux arêtes vives Le plus souvent, les borates hydratés se trouvent dans des dépôts qui résultent de l’évaporation de solutions salines dans des régions désertiques. Une histoire raconte que le borax aurait été introduit en Europe par Marco Polo. Il a été longtemps importé du Tibet sous le nom de « tincal ». Les borates hydratés sont utilisés dans les soudures et dans les verres boratés résistants au chaud et froid. Les borates déshydratés, quant à eux, se trouvent dans les pegmatites. Ces dernières sont des roches qui apparaissent dans la phase finale du refroidissement des grandes masses de magma. Certains borates déshydratés sont utilisés comme pierre gemme, c’est-à-dire comme pierre précieuse ou semi-précieuse. C’est le cas de la jeremejevite bleue qui a été confondue un temps avec le saphir. 

La vitrine comprend aussi les sulfates. Cette famille se caractérise par la présence de groupes constitués d’un atome de soufre et de quatre atomes d’oxygène Vous pourrez observer les célestites, les barytines et les anglésites, qui forment une petite sous-famille à part. Les meilleurs cristaux de célestite connus proviennent de Madagascar. Ils sont trouvés dans des cavités arrondies. Ces cavités appelées aussi des géodes sont en fait d’anciennes bulles de gaz formées par la décomposition de la matière organique contenue dans des roches vieilles de 65 millions d’années. A côté, la barytine est un minéral dont les principales qualités sont d’être dense et abondante. Elle était utilisée en papeterie et en peinture où le prix se faisait au poids. Aujourd’hui elle est employée dans les forages pétroliers sous forme de boue pour empêcher l’éruption incontrôlée du pétrole. Enfin, l’anglésite est un sulfate de plomb issu de l’oxydation de la galène. Il y a très peu de localités qui aient fourni des cristaux aussi beaux que ceux de la mine de Touissit au Maroc.

Borax
Jeremjévite
Celestite
Célestite