Les sulfates (vitrine 9)

On trouve dans cette vitrine des sulfates rares de différents métaux. Les plus colorés en bleu ou en vert, sont les sulfates de cuivre, comme la brochantite de Millpillas au Mexique. Le minéral le plus important est le gypse qui sert à fabriquer le plâtre. En effet si on le chauffe, il perd son eau, il blanchit et peut être réduit en poudre : c’est le plâtre du commerce. Si on y rajoute de l’eau on obtient une pâte dans laquelle des petits cristaux de gypse se forment, l’ensemble se durcit, c’est le plâtre de nos murs. Le plâtre est donc du gypse « reformé ». Les gisements de gypse en France sont innombrables. À Paris même, plusieurs carrières ont été exploitées pour le célèbre plâtre de Paris. Le parc des Buttes-Chaumont est d’ailleurs le vestige d’une ancienne carrière et la Place Blanche doit sa « couleur » aux ateliers de plâtre. Cependant les cristaux parisiens ne sont pas de très bonne qualité. Pour en trouver, il faut aller dans le Sud comme dans la mine de Caresse dans les Pyrénées. Malgré l’extrême abondance des cristaux de gypse, il est très inhabituel de trouver des spécimens aussi esthétiques que ceux présentés dans la vitrine. La stalactite provenant du Maroc, par exemple, est considérée comme l’un des spécimens les plus originaux.

Gypse
Brochantite
Gypse